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Cómo el arte cubano alimentó las luchas de liberación de África

Las obras de arte fueron producidas para la Organización de Solidaridad de los Pueblos de Asia, África y América Latina (Ospaaal) de Castro, que nació de la Conferencia Tricontinental, celebrada en La Habana en 1966, para combatir el imperialismo estadounidense.

«Muchos países africanos estaban representados como parte de la delegación allí, incluyendo los movimientos de liberación. Y Castro se conectó con algunos líderes, en particular con Amílcar Cabral de Guinea-Bissau», dijo a la BBC Olivia Ahmad, la curadora de la exposición en la Casa de la Ilustración.

Cabral lideró la lucha contra el dominio colonial portugués en Guinea-Bissau y las islas de Cabo Verde, pero fue asesinado en 1973, un año antes de que Guinea-Bissau se independizara.

La Sra. Ahmad dice que se planificaron más Conferencias Tricontinentales, pero que nunca se llevaron a cabo, por lo que el brazo editorial de Ospaaal se convirtió en una importante forma de mantenerse en contacto y compartir información, y los carteles se doblaron y se colocaron dentro de sus publicaciones.

El revolucionario más reconocido de América Latina, Ernesto «Che» Guevara, fue «probablemente el más representado en toda la producción de Ospaaal», dice.

«Pero hay recurrentes de estos líderes africanos que son celebrados de la misma manera y conmemorados también».

Guevara fue infamemente a lo que hoy es la República Democrática del Congo en 1965 en una misión fallida para fomentar la revuelta contra el régimen pro-occidental cuatro años después del asesinato del héroe de la independencia congoleña Patrice Lumumba.

El asesinato de Lumumba, cuatro meses después de haber sido elegido el primer primer ministro democrático del país, fue ampliamente atribuido a las agencias de inteligencia de Estados Unidos y del Reino Unido.

«Los retratos son particularmente interesantes porque tienen todas esas influencias de arte pop que uno no esperaría ver, por lo que son una especie de celebración de la gente, pero de una manera genuinamente festiva – en lugar de tener una especie de lumpen estética socialista-realista», dice la Sra. Ahmad.

Las obras presentadas en Designed in Cuba: La exposición de Gráficos de la Guerra Fría fue producida por 33 diseñadores, muchos de ellos mujeres – que hicieron algunas de esas imágenes más duraderas.

Un cartel sobre Guinea-Bissau que muestra a una mujer sosteniendo una ametralladora es obra de Berta Abelenda Fernández, «una de las mujeres que hizo algunos de los diseños más emblemáticos para Ospaaal», dice la Sra. Ahmad.

Es uno de los motivos recurrentes -mujeres con armas- que muestra a éstas asumiendo un papel activo, y la revista Tricontinental tenía «bastantes contribuciones de mujeres y artículos sobre las mujeres también en los frentes de la guerrilla», dice la Sra. Ahmad.

Castro jugó un papel importante en Angola, a diferencia de las operaciones secretas de Cuba en África en la década de 1960, donde vio la oportunidad de ejercer su marca de solidaridad internacional para marcar una diferencia a escala mundial.

Antes de la independencia de Angola de Portugal en 1975, Castro envió fuerzas especiales de élite y 35.000 soldados para apoyar el movimiento marxista del MPLA para detener las tropas sudafricanas del apartheid que instalaban movimientos pro-estadounidenses en el poder.

Según Alex Vines del think tank Chatham House, se cree que al menos 4.300 cubanos murieron en conflictos en África, la mitad de ellos sólo en Angola, donde la guerra civil no terminó hasta 2002.

Los carteles que llevaban mensajes de solidaridad a los combatientes de la liberación solían hacerlo «utilizando metáforas visuales audaces o propuestas visuales bastante simples», dice la Sra. Ahmad.

Los carteles solían llevar pies de foto en la parte inferior, normalmente en cuatro idiomas -inglés, español, francés y árabe- «para ayudar a que fueran más universales porque estaban destinados a la circulación y no a ser vistos en Cuba», explica.

Ospaaal supervisó una enorme operación editorial, que implicó mucho papel y tinta. Olivio Martínez Viera, diseñador que estuvo en Ospaaal casi desde el principio, dijo que a menudo había escasez de material, por lo que tenían que ser bastante creativos.

Viera «habla con mucho cariño de esa época, de que Ospaaal es un verdadero espacio de experimentación y de que tiene la libertad de crear estas metáforas visuales realmente directas como el Mozambique» diseño de una daga que se clava en una mano, dice la Sra. Ahmad.

Gran parte de la producción de Ospaaal se dirigió a la lucha contra el dominio de la minoría blanca en Sudáfrica, que no terminó hasta 1994, cuando el líder antiapartheid Nelson Mandela fue elegido presidente.

El libro de Teishan Latner, Cuba Revolution in America, muestra un anuncio satírico para South African Airways incluido en el número de julio-agosto de 1968 de Tricontinental que promete «unas vacaciones inolvidables en la tierra del APARTHEID, donde los africanos son masacrados, donde las prisiones se desbordan con los patriotas que luchan contra los racistas blancos, donde miles de negros trabajan como esclavos en las minas de oro, donde kilómetros y kilómetros de tierra se utilizan para los campos de concentración».

Las imágenes de los carteles de Ospaaal eran igual de contundentes:

Después de que Mandela fue encarcelado por las autoridades del apartheid en 1964, era ilegal fotografiar o reeditar una foto suya en Sudáfrica. Este cartel salió en 1989, un año antes de su liberación después de 27 años de cárcel.

Los artistas que produjeron los carteles tenían su sede principal en La Habana y trataban de comprender el contexto político de la gente real utilizando a menudo fotografías de prensa, dice la Sra. Ahmad.

«Son muy interesantes gráficamente… tratando de simpatizar con todos estos mensajes geopolíticos. Creo que la mayoría son éxitos y algunos de ellos son ligeramente cuestionables».

No siempre está claro en qué se basaron algunas de las esculturas estilizadas. «Creo que básicamente tratan de relacionar la lucha contemporánea con una larga historia», dice la Sra. Ahmad.

Ospaaal cerró este año diciendo que su trabajo estaba hecho.

«Creo que el contexto de esos movimientos internacionales ha cambiado realmente, así que se puede ver por qué», dice la Sra. Ahmad.

Sin embargo, la conservadora afirma que la labor y la diversidad de la producción de Ospaaal han sido impresionantes y su capacidad para resumir mensajes complejos de una manera atractiva.

«También es interesante ver lo que es esencialmente propaganda ejecutada con humor y a menudo con ligereza», dice.

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